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Agave americana
Agave americana
AGAVE D’AMÉRIQUE
Agave americana, communément appelé Agave américain ou Agave d'Amérique, est une espèce d'agaves de la famille des Agavacées. Elle est également appelée «choka bleu» à La Réunion. Il s'agit d'une espèce originaire d'Amérique du Nord. Très utilisée en horticulture, elle est maintenant naturalisée sur tous les continents. Il en existe une multitude de cultivars. C'est une plante grasse herbacée vivace. Elle possède des tiges souterraines (rhizomes) capables de produire des drageons, mais presque pas de tige aérienne: une trentaine de grandes feuilles sont disposées en large rosette de 2 à 3,70 m de hauteur pour 1 à 2 m de diamètre. Chaque feuille atteint jusqu’à 2 m de longueur et a de 15 à 25 cm de largeur; son extrémité peut parfois être recourbée vers le bas. Lisse, rigide, épaisse, elle est de couleur vert bleuté à maturité, bien que certaines variétés peuvent avoir des rayures longitudinales jaunes ou blanches. Toutes les feuilles présentent des épines sur leurs bordures (espacées de 1 à 4 cm) et à leur extrémité. Les épines des bordures sont grises à brunes, la pointe dirigées vers le bas en diagonale, et mesure de 8 à 10 mm. L'épine terminale, brune ou brun noirâtre, peut atteindre plus de 2 cm de long, généralement de 2 à 6 cm. La hampe florale pousse à partir du centre de la rosette de feuilles et atteint 5 à 10 m de hauteur environ. Elle porte de 15 à 35 ramifications horizontales et légèrement ascendantes. La hampe et ses ramifications portent un grand nombre de fleurs jaunes et vertes disposées en panicules. Les bractées, de forme triangulaire, mesurent de 5 à 15 cm de long. Chaque fleur mesure entre 7 et 10,5 cm de diamètre. Elle est constituée d'un périanthe jaune à maturité, dans lequel le calice et la corolle sont fusionnés en un tube cylindrique ou légèrement en entonnoir, de 1,2 à 2 cm de long, est surmonté de 6 lobes libres de 2 à 3,5 cm de long. Le style blanc et les étamines jaunes dépassent largement le périanthe. Les étamines sont insérées sur le périanthe un peu au-dessus de la moitié du tube. L'ovaire mesure de 3 à 4,5 cm de long. La pollinisation est assurée par des animaux (oiseaux, chauves-souris, papillons de nuit ou autres insectes). Le fruit est une capsule oblongue de 3,5 à 8 cm de long, de couleur sombre à maturité, contenant des graines mesurant de 6 à 8 mm. La floraison, unique dans la vie de la plante (espèce monocarpique), a lieu en été lorsque l'individu a entre dix et quinze ans et dure plusieurs mois, attirant de nombreux insectes avant de s'effondrer au vent par épuisement de la plante, qui meurt progressivement en laissant, comme tout au cours de sa vie, de nombreux drageons. Photo prise le 4 juillet 2017 à Porto (Ota), en Corse. Coordonnées GPS: 42.267134, 8.693513 - D90
Photo: Laurent Francini

Agave americana
Les feuilles, en rosette basale. Photo prise le même jour et au même endroit que ci-dessus. D90
Photo: Laurent Francini

Agave americana
Détails de l'inflorescence. Photo prise le même jour et au même endroit que ci-dessus. D90
Photo: Laurent Francini