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Alnus viridis
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AULNE VERT
Alnus viridis, parfois dénommé Aulne vert, Aulne de Sitka, Verne, ou encore Arcoce en Savoie est une espèce d'aulne du genre Alnus, très présente dans toutes les zones froides de l'hémisphère nord. Elle appartient à la famille des Betulaceae. Présent sous forme d'arbuste ou de petit arbre de 3 à 12 m de haut, il possède une écorce brune. Les feuilles sont vert brillant dessous avec des touffes de poils à l'angle des nervures, dents doubles et pointues de forme ovoïde, de 3 à 8 cm de long pour 2 à 6 cm de large. Rameaux glabres, bourgeons pointus, à peine pédonculés; pourprés brillants. La fleur est un chaton qui apparaît tardivement au printemps après l'apparition des feuilles contrairement à d'autres aulnes. Les parties sexuelles mâles sont pendantes, font 4 à 8 cm de long tandis que les parties sexuelles femelles mesurent seulement 1 cm et sont regroupées par 3 à 10 sur les branches. Les semences ont entre 1 et 2 mm de long, sont de couleur brun clair et disposent d'une fine aile. L'arbre pousse rapidement même sur des sols pauvres. Il colonise généralement les zones de montagne soumises à des avalanches régulières. Il peut en effet repousser à partir de ses racines contrairement aux grands arbres avec qui il rivalise dans ces régions. De plus, sa souplesse lui permet de se coucher sous le manteau neigeux (où il peut favoriser le départ d'avalanches, décourageant l'implantation d'autres essences en aval), ou de ployer sans dégâts sous l'avalanche. Enfin, son système racinaire protège les sols de l'érosion; les vernes ou arcoces (nom vernaculaire de l'espèce en Savoie) sont donc des arbustes très familiers des ravines et pentes raides de moyenne montagne (source: Wikipedia). Photo prise le 14 juillet 2019 au col de la Colombière (74). Coordonnées GPS: 45.991657, 6.477415 - D90/60 mm Micro Nikkor
Photo: Laurent Francini