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Ceratonia siliqua
Ceratonia siliqua
CAROUBIER
Le caroubier est une espèce d'arbres dioïque de la famille des fabacées, originaire des régions méditerranéennes (îles Canaries, Afrique du Nord, Proche-Orient, Europe méridionale). Cette essence thermophile a été largement répandue par la culture et se plaît sur des pentes arides. Elle est cultivée pour son fruit, la caroube. Cet arbre mesure de cinq à sept mètres de hauteur et peut atteindre exceptionnellement quinze mètres. Le tronc est gros et tordu, l'écorce brune et rugueuse. La frondaison abondamment fournie forme un houppier large. Sa longévité peut atteindre 500 ans. Les feuilles, grandes, de douze à trente centimètres, alternes, persistantes, sont composées paripennées et comptent de trois à cinq paires de folioles. De forme ovale, celles-ci sont coriaces, vert sombre luisant au-dessus, tirant sur le rouge sur leur face inférieure. Les fleurs, très petites, constituées d'un calice pourpre sans corolle, sont réunies en grappes axillaires cylindriques. Elles apparaissent d'août à octobre. Les fruits, appelées «caroubes», sont des gousses pendantes de dix à trente centimètres de long sur un et demi à trois centimètres de largeur, d'abord vertes, elles deviennent brun foncé à maturité, en juillet de l'année suivante. Elles sont coriaces, épaisses et indéhiscentes. Les graines de caroube sont brunes, de forme ovoïde aplatie, biconvexes et très dures. Elles sont séparées les unes des autres par des cloisons pulpeuses. On en compte de quinze à vingt par gousse. La pulpe jaune pâle contenue dans les gousses est farineuse et sucrée à maturité. Comestible, au goût chocolaté, elle est parfois consommée dans les pays pauvres. Photo prise le 26 mai 2014 sur les hauts de Port de Sóller, sur l'île de Majorque (Baléares). D90 - Coordonnées GPS: 39.797984, 2.707878
Photo: Laurent Francini

Ceratonia siliqua
Les fruits du caroubier, en forme de gousses vertes de 20-30 cm de long sur 20-30 mm de large. Photo prise le 26 mai 2014 sur un autre exemplaire, situé un peu plus loin que ci-dessus. D90 - Coordonnées GPS: 39.798445, 2.709482
Photo: Laurent Francini

Ceratonia siliqua
Détail des feuilles paripennées. Photo prise le même jour, au même endroit que ci-dessus. D90
Photo: Laurent Francini