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Conium maculatum
Conium maculatum
GRANDE CIGUË
La Ciguë tachetée ou Grande Ciguë est une plante herbacée bisannuelle de la famille des Apiacées (Ombellifères). Très toxique, elle était à la base du poison officiel des Athéniens, la plus célèbre victime étant le philosophe Socrate. La ciguë est une plante herbacée ronde, à tiges dressées, pouvant atteindre 1 à 2 mètres de hauteur. Les tiges entièrement glabres (sans poils, mais couvertes d'une pruine bleuâtre, détersile), cylindracées, creuses, cannelées, très rameuses, sont tachetées de rouge-pourpre notamment dans la partie inférieure. Elles se prolongent par une racine principale pivotante. La tige ne se développe que lors de la deuxième année de croissance à partir de la racine principale en forme de carotte grêle blanchâtre, donnant quatre rangées de racines secondaires. Les feuilles sont alternes, molles, à limbe grossièrement triangulaire, très découpées et divisées (composées deux ou trois fois). Elles atteignent jusqu'à 50 cm de longueur sur 40 de large. Leur pétiole est creux et tacheté. Les fleurs, qui n'apparaissent généralement que la seconde année, sont petites, blanches, longuement pédiculées et groupées en ombelles, composées de 10 à 20 rayons d'ombellules d'inégale longueur (15-30 mm). Les fruits sont des noix de 3 mm sur 2 mm, ovoïdes à sphériques, munis de dix côtes longitudinales saillantes. La plante tout entière dégage une odeur désagréable, rappelant l'urine de souris ou de chat, surtout quand on la froisse. La plante pousse dans les endroits frais, les haies et les friches, au bord des chemins et des cours d'eau. Photo prise le 5 mai 2015 dans la réserve naturelle de Lattes, près de Montpellier (34). Coordonnées GPS: 43.547655, 3.905386 - D90/60 mm Micro Nikkor
Photo: Laurent Francini

Conium maculatum
Détails de l'ombelle. Photo prise le même jour au même endroit que ci-dessus, mais sur un autre individu. D90/60 mm Micro Nikkor
Photo: Laurent Francini

Conium maculatum
La tige, avec ses taches pourpres caractéristiques. Photo prise le même jour et au même endroit que ci-dessus. D90/60 mm Micro Nikkor
Photo: Laurent Francini