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Dracaena draco
Dracaena draco
DRAGONNIER
Le dragonnier des Canaries, ou dragonnier commun, est une plante arborescente monocotylédone de la famille des Liliaceae (ou Dracaenaceae) ou selon la classification classique, ou des Asparagaceae (ou Ruscaceae) selon la classification phylogénétique. Elle a l'allure d'un grand parasol qui peut atteindre jusqu'à 20 m de hauteur. Le dragonnier des Canaries a un port de palmier avec un feuillage dense et étrange reposant sur plusieurs troncs. A la floraison apparaît au milieu de chaque touffe une hampe portant de nombreuses petites fleurs verdâtres en grappes. L'espèce a une longévité exceptionnelle. Il existait dans le jardin de la maison Franchi à La Orotava dans l'île de Ténérife un dragonnier âgé de 5000 ans qui fut détruit par un ouragan en 1868. La résine qui s'écoule des blessures prend en séchant une couleur rougeâtre, ce qui lui a valu le nom de «sang du dragon». On attribuait à l'arbre des vertus magiques et à sa résine des propriétés thérapeutiques. Les anciens romains l'utilisaient comme colorant et en faisaient le commerce. On trouve au Maroc des dessins rupestres anciens réalisés avec la résine du dragonnier. C'est une espèce emblématique des îles Canaries où elle a presque disparu des milieux naturels. L'espèce cependant se perpétue grâce à l'horticulture; elle est également présente à Madère et aux îles du Cap-Vert. On avait longtemps pensé qu'elle était endémique de la Macaronésie, jusqu'à la découverte en 1996 d'une petite population sauvage dans la partie occidentale de l'Anti-Atlas marocain, près de Tiznit, considérée aujourd'hui comme la sous-espèce Dracaena draco ajgal (source: Wikipedia). Photo prise le 10 janvier 2014 dans le Jardin Botanique de Funchal, à Madère. Coordonnées GPS: 32,661371, -16,895857 - D90
Photo: Laurent Francini

Dracaena draco
Ce superbe exemplaire doit être très âgé, au vu de ses nombreuses ramifications. Photo prise le 11 janvier 2014 dans les jardins de la Quinta das Cruzes, à Funchal (Madère). Coordonnées GPS: 32,651222, -16,914358 - D90
Photo: Laurent Francini

Dracaena draco
Les fruits du dragonnier. Photo prise le 11 janvier 2014 le long d'une route en face du Royal Savoy à Funchal (Madère). Coordonnées GPS: 32,642582, -16,920642 - D90
Photo: Laurent Francini

Dracaena draco
Le magnifique dragonnier d'Icod de los Vinos, sur l'île de Tenerife (Canaries). Ce majestueux exemplaire aurait, selon certains, 2000 ans. Tandis que d'autres lui donneraient même 3000 ans, il apparaîtrait que tout cela est très exagéré et qu'il n'aurait en fait que 400 ans. Toujours est-il que ses ramifications sont extrêmement nombreuses, et qu'il a tout l'air d'être très vieux! Photo prise le 20 janvier 2015. Coordonnées GPS: 28.366844, -16.721873 - D90
Photo: Laurent Francini