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Ecballium elaterium
Ecballium elaterium
CONCOMBRE D’ÂNE
Le concombre d'âne ou cornichon d’âne (Ecballium elaterium (L.) A. Rich., 1824) est une espèce de plantes herbacées vivaces de la famille des Cucurbitacées. Elle est assez commune en Europe, surtout dans les régions méditerranéennes, et est caractérisée par ses fruits explosifs. Cette plante est, avec la bryone dioïque, l'une des rares Cucurbitacées spontanées en Europe. À maturité, elle mesure entre 20 centimètres et 1 mètre de haut, avec des feuilles triangulaires charnues de 10 centimètres de large. Les tiges sont pubescentes, et les fleurs jaunes typiques des cucurbitacées (5 pétales soudés, fleur de 2 centimètres de long) donnent une baie de 5 centimètres de long, disposée sur un pédoncule charnu et rigide recourbé en crochet. Elle est remarquable par le mode de dispersion de ses graines. Le fruit est littéralement «sous pression» (6 bars, soit nettement plus qu'un pneu de voiture), de telle sorte que l'ouverture provoquée par le détachement du fragile pédoncule provoque une puissante explosion qui permet la projection des graines à plusieurs mètres. Certaines sources donnent les valeurs suivantes: projection jusqu'à 12 mètres, à une vitesse de 10 mètres par seconde. Ce phénomène est un exemple de mouvement végétal rapide. La plante, et particulièrement son fruit, est toxique car contenant des cucurbitacines. La pulpe de son fruit est un purgatif violent et le jus qui s'en échappe est irritant pour la peau. Photo prise le 7 juillet 2017 sur la voie ferrée à L’Île-Rousse (Corse). Coordonnées GPS: 42.636091, 8.938689 - D90
Photo: Laurent Francini

Ecballium elaterium
Photo prise le 7 juin 2014 dans les environs de Royan. D90
Photo: Laurent Francini