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Kigelia africana
Kigelia africana
ARBRE À SAUCISSES
L’arbre à saucisses ou saucissonnier est un arbre réputé originaire du Sénégal que l'on trouve en Tanzanie, au Mozambique, dans les zones humides de l'ouest du Kenya, dans celles de la Zambie et du Zimbabwe (notamment le long des rives du Zambèze) ainsi qu'au Botswana (notamment le long des rives de la rivière Chobe et dans le delta de l'Okavongo) et jusqu'au nord de l'Afrique du Sud où les afrikaners le nomment worsboom. C’est un arbre de taille moyenne (10 à 15 m), aux larges et grandes feuilles pennée de 8 à 10 folioles ovales (30 cm). Ces feuilles sont persistantes ou caduques, selon le climat où il pousse. Ses grosses fleurs campanulées à 5 pétales émettent de nuit une odeur nauséabonde et imitent un fruit flétri. Leur odeur attire des chauve-souris qui les pollinisent. Elles donnent naissance à de gros fruits bruns qui pendent en grappe, au contenu fibreux souvent réputé non comestible pour l'homme, mais localement mangé cuit. Les fleurs rouges s'ouvrent la nuit et possèdent une odeur nauséabonde. Elles sont pollinisées par des chauves-souris de la famille des Pteropodidae (il fallait un pollinisateur robuste) qui les repèrent par leur couleur rouge et aussi par le fait que les fruits pendent sous les arbres et sont donc sur le chemin des chauves-souris. Vu que les différentes fleurs pendent l'une près de l'autre, l'anti-autofécondation n'est pas possible, il faut donc une autre plante pour qu'il y ait fécondation. Les graines sont disséminées après la pourriture du fruit ou après que celui-ci ait été mangé par des animaux, principalement des éléphants ou des rhinocéros (source: Wikipedia). Photo prise le 11 janvier 2014 dans le parc Santa Catarina, avenida do Infante, à Funchal (Madère). Coordonnées GPS: 32.645970, -16.914152 - D90
Photo: Laurent Francini