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Lathyrus latifolius
Meije
GESSE À LARGES FEUILLES
Cette grande gesse possède une tige robuste et ailée très caractéristique. Ses feuilles sont tout le temps composées de deux folioles, ce qui la distingue de L. heterophyllus. Ses fleurs sont rose et blanc, assez grandes et spectaculaires. Cette espèce affectionne particulièrement les bordures de chemins, les haies et les talus. Confusions possibles également avec L. tuberosus aux feuilles plus petites. Les pois de cette espèce, comme certaines autres gesses, ne sont pas toxiques en petite quantité, mais ils deviennent très dangereux s'ils constituent une part importante du régime alimentaire, menant à une paralysie des jambes après quelques semaines, puis à la mort. Cette maladie, le lathyrisme, a quelquefois fait son apparition dans des populations qui se trouvaient contraintes à se nourrir des pois de gesse en temps de famine par exemple. Photo prise le 11 juillet 2008 aux Frasses-Jacquier, à 200 mètres au-dessus du chalet «Chez Mado», près du Grand-Bornand.
Photo: Laurent Francini