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Medicago sativa
Medicago sativa
LUZERNE ou LUZERNE CULTIVÉE
C'est une plante herbacée de 30 à 80 cm de hauteur, vivace par sa grosse souche ligneuse. Le système racinaire de la luzerne est particulièrement développé et lui permet d'atteindre des profondeurs importantes (plusieurs mètres). Cette particularité lui confère une excellente résistance à la sécheresse ainsi qu'une certaine capacité à décolmater les sols et à améliorer leur perméabilité. En outre les nodosités qui se forment sur ses racines, comme pour les autres légumineuses, lui confèrent la capacité de fixer l'azote atmosphérique et d'enrichir ainsi le sol. La tige très ramifiée est pleine, avec une consistance plutôt coriace, à section ronde. Chaque pied peut comporter de 5 à 15 tiges. Les feuilles sont alternes, avec une base simple, munie de stipules acuminées et dentées à la base. Composées, elles sont formées de trois folioles oblongues à sommet présentant des dents mucronées, sont pubescentes, d'un vert gris. Le pétiole de la foliole centrale est relativement plus long. Ses fleurs, à la corolle violette longue de 8-11 mm, sont groupées en grappes fournies hautes de (15-)20-40 mm et sont très reconnaissables. Les fruits sont des gousses recourbées en hélice senestre sur deux à trois tours en moyenne, contenant 10 à 20 graines (source: Wikipedia). Photo prise le 11 juillet 2020 sur la rive de la rivière Grand-Eyvia entre Lillaz et Cogne (vallée de Cogne, Italie). Coordonnées GPS: 45.603196, 7.374353 - D90/60 mm Micro Nikkor
Photo: Laurent Francini