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Melia azedarach
Melia azedarach
MARGOUSIER
Le Melia azedarach est une espèce d'arbres à feuillage caduc de la famille des Meliaceae (même famille que l'acajou et le cedrela), originaire d'Inde, du sud de la Chine et d'Australie. Cet arbre à tronc droit et à couronne arrondie mesure généralement de 10 à 12 mètres de haut mais certains sujets atteignent 25 mètres en région favorable. Il a une faible longévité. Son écorce gris-marron, crevassée verticalement, laisse apparaître l'aubier jaune clair. Les feuilles (caduques en zones tempérées et persistantes en régions chaudes) sont alternes à long pétiole avec une longueur de 20 à plus de 60 cm. Elles sont doublement ou triplement pennées. Les folioles font 2-8 cm de long et sont ovales à ovales-lancéolées, acuminées avec des marges serrulées ou sub-serrulées. Elles sont légèrement pubescentes ou glabres, le dessus vert foncé brillant virant au jaune à l'automne, le dessous plus clair souvent pubescent sur les nervures. Froissées, elles exhalent une forte odeur et ont un goût amer. Les inflorescences apparaissent en mai-juin sur les rameaux de l'année en panicules axillaires lâches de 10 à 20 cm de longueur. Les petites fleurs tubulaires hermaphrodites et agréablement parfumées sont rose-violet clair une fois écloses et plus foncées en boutons, de 1 à 2,5 cm de diamètre à 5 pétales étroits. Elles comportent 10-12 filets fusionnés formant un tube central. Le fruit est une drupe toxique à mince enveloppe charnue sphérique de 1-3 cm de diamètre d'abord vert pomme puis jaune-crème à maturité suspendu sur l'arbre tout l'hiver et persistant jusqu'à la floraison suivante en devenant de plus en plus ridée et presque blanche. Melia azedarach est très souvent planté en alignements dans le sud et on peut l'observer également aux Baléares, notamment. Photo prise le 21 mai 2011 à Bandol (83). D90
Photo: Laurent Francini

Melia azedarach
Photo prise le 24 mai 2014 à Majorque (Baléares). D90
Photo: Laurent Francini

Melia azedarach
Photo prise le 15 mai 2017 à Mahon (Minorque, Baléares). Coordonnées GPS: 39.892941, 4.258670 - D90
Photo: Laurent Francini