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Protea cynaroides
Protea cynaroides
PROTÉE ROYALE
Les protées ou Protea sont des arbustes ou petits arbres originaires d'Afrique australe pour 90% d'entre eux et de l'est de l'Afrique tropicale pour le reste (Kenya, Tanzanie, Ouganda, Zimbabwe et Éthiopie). Le genre compte environ 115 espèces réparties sur une faible surface. Cette extraordinaire variabilité résulte de la diversité des terrains qui permet aux populations de rester isolées et d'évoluer de manière distincte. Les arbustes atteignant généralement 1 à 3 m, parfois 8 m de haut, émettent des tiges robustes à partir d'une souche constituée de racines épaisses et profondes. Chez la protée royale, la racine est un lignotuber contenant de l'amidon qui lui permet de repousser facilement après un incendie. Le port est rampant ou dressé. Les feuilles alternes persistantes coriaces sont de taille, de forme et de couleur variables selon l'espèce. La protée royale (Protea cynaroides) est la plus connue d'entre elles car elle s'utilise beaucoup comme fleur coupée et se trouve être l'emblème de l'Afrique du Sud. Elle se présente sous la forme d'un arbuste étalé, ramifié depuis la base, mesurant entre 40 cm et 1,20 m de hauteur. Ses feuilles d'une quinzaine de centimètres sont plus ou moins appliquées contre la tige épaisse, verte à pourpre, et sont rattachées par un pétiole fin rose. Le limbe satiné vert clair à bleuté s'élargit brusquement et se termine par un bout arrondi. Il présente une nervure centrale et des bords légèrement velus, ondulés chez d'autres espèces. Les inflorescences, rappelant celles de l'artichaut, se forment à l'extrémité des tiges. Elles se composent de fleurs plumeuses rassemblées en capitule dans un cœur compact entouré de bractées colorées. Celles-ci arborent un éventail de nuances nacrées allant du blanc, jaune, orangé au rouge carmin en passant par le rose (source: Truffaut.com). Photo prise le 19 janvier 2015 dans le parc national Garajonay, sur l’île de la Gomera (Canaries). Coordonnées GPS: 28.178928, -17.213640 - Olympus C-310 Z
Photo: Christine Francini

Protea cynaroides
Photo prise le même jour et au même endroit que ci-dessus.
Photo: Christine Francini

Protea cynaroides
Photo prise le même jour et au même endroit que ci-dessus.
Photo: Christine Francini