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Taxus baccata
Taxus baccata
IF
L'if est un arbre qui peut atteindre 20 mètres de haut, mais la plupart des individus sont généralement plus petits. La forme est variable avec une cime irrégulière et un tronc court et noueux d'où partent des branches à quelques centimètres du sol. Les formes en buisson sont également fréquentes. L'écorce de l'arbre va du brun à un brun rougeâtre (parfois très foncé, voire pourpre); elle est assez fine et se détache généralement en fines écailles. Les feuilles sont des aiguilles souples, plates, de couleur vert foncé dessus et vert plus clair dessous. Elles mesurent généralement entre 2 et 4 cm. Les aiguilles sont insérées en spirale autour des pousses. L’if est une espèce dioïque: les fleurs des pieds mâles, jaunâtres, produisent un pollen jaune au printemps. Les fleurs des pieds femelles sont verdâtres et forment des fruits charnus, rouge vif, les «arilles». La chair du fruit n'est pas toxique. Sucrés, les fruits sont consommés par les oiseaux qui en rejettent la graine dans leurs excréments, ce qui contribue à la diffusion et à la reproduction de l'espèce. La graine, toxique comme tout le reste de la plante, n'est pas digérée par les animaux (source: Wikipedia). Photo prise le 14 novembre 2011 près des thermes, à Salins-les-Bains (39). D90/VR 105 Macro
Photo: Laurent Francini