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Meloe proscarabeus (femelle)
Meloe proscarabeus
MÉLOÉ PRINTANIER
Le Méloé printanier est un insecte de l'ordre des coléoptères de couleur bleu-noirâtre d'environ 3 cm maximum. La femelle, ci-dessus illustrée, est lourde à cause des œufs qu'elle transporte et se meut très lentement. Le mâle est environ 3 fois plus petit. Les élytres, courts et mous, sont écartés à l'arrière. Dérangés, les Méloés émettent une sécrétion huileuse contenant de la cantharidine (sang de l'insecte, il s'agit d'une «saignée réflexe»). Cette substance jaunâtre est vésicante lorsqu'elle est appliquée sur la peau. L'insecte se rencontre d'avril à juillet, en général sur les plaines calcaires au sol dégagé est herbeux. Photo prise le 12 avril 2010 le long d'une prairie au chemin de Vers-Vaux, près de la douane de Chancy (canton de Genève, Suisse).
Photo: Laurent Francini

Meloe proscarabeus
Photo prise le 13 juin 2011 dans une prairie près de Bellino (Valle Varaita, Piémont, Italie). D90/VR 105 Macro
Photo: Laurent Francini