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Pyrrhocoris apterus
Pyrrhocoris apterus
GENDARME
Cet insecte, appelé aussi «suisse», «cordonnier», «soldat», «masques-nègres» ou encore «diable cherche-midi» en raison de son attirance pour le soleil au zénith, est un insecte hémiptère de la famille des Pyrrhocoridae. Il porte le nom scientifique français de pyrrhocore, soit «punaise rouge». C'est la punaise d'Europe la plus commune et la plus répandue: on la rencontre dans les zones tempérées d'Europe et dans la zone méditerranéenne, jusqu'à l'Inde, partout sauf en haute montagne. Cette punaise ne sent pas mauvais comme la punaise des bois. La taille est d'environ 12 mm. L'animal est, comme tous les insectes, doté d'un squelette externe. La cuticule présente des dessins en rouge et noir évoquant un masque de style africain, et qui découragerait certains prédateurs (coloration aposématique). La teinte et la forme des taches sont conditionnées par des éléments extérieurs: l'étendue des pigments noirs par exemple est influencée par la température. Les individus brachyptères, voire aptères, sont très fréquents. Ceux pourvus de longues ailes sont incapables de voler. L'origine du nom «gendarme» vient de ses couleurs caractéristiques rappelant les anciens uniformes des gendarmes qui étaient rouge et noir (source: Wikipedia). Photo prise le 9 février 2011 sur un talus à Bellossy (commune de Vers), 74. D90 / VR 105 Macro
Photo: Laurent Francini